viernes, 25 de marzo de 2011

El controlador mentalista o de cómo se escribe la historia

Os pondré el mismo artículo en versión original y en la española-que-me-descojono. Lo comparáis y esta noche hablamos...

Lo que más me mola es que los americanos han puesto el grito en el cielo con lo de que hay un solo controlador por la noche y qué coño pasa con los turnos.

En España a este hombre le hacen un artículo sensacionalista los de El Mundo saltándose la parte de que hay que revisar los turnos, of course, y en AENA le hubiesen puesto un expediente como el sombrero de un picador.

Esta noche lo traduciré para los que vayáis tiesos de inglés, que tiene su miga y ahora no me da tiempo.

Los demá pensando, que hablaremos de cosas interesantes luego.

Control tower supervisor suspended at National after failing to respond to planes

The control tower supervisor who failed to respond to two planes trying to land at Reagan National Airport Wednesday has been suspended while the incident is investigated, the nation’s top aviation safety official said.

Video: The air traffic control tower was unmanned at Reagan National Airport as an American Airlines pilot approached for a landing. (March 23)
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FAA administrator Randy Babbitt, himself a former airline pilot, said he was “personally outraged that this controller did not meet his responsibility to land these two airplanes.”

The planes — an American Airlines Boeing 737 flying in from Miami with 97 people on board, and a United Airlines Airbus 320 flying in from Chicago with 68 people on board — landed safely within minutes of each other, just after midnight.

The controller — the lone person on duty in the tower — did not respond to pilot requests for landing assistance or to phone calls from controllers elsewhere in the region. According to internal records, the pilots also used a “shout line,” which pipes into a loudspeaker in the tower, to try and reach the controller.

The tower normally is staffed by one air-traffic controller from midnight to 6 a.m. The Associated Press, citing an aviation official who spoke on condition of anonymity because of the ongoing investigation, said the supervisor who was on duty simply fell asleep. 

After learning of the incident, Transportation Secretary Ray LaHood ordered a second air-traffic controller to be on duty overnight at the airport. LaHood also instructed the FAA to examine staffing levels at other airports around the country.

“It is not acceptable to have just one controller in the tower managing air traffic in this critical airspace,” LaHood said.

Because the controller was not available, the planes’ pilots took matters into their own hands, broadcasting their progress as they approached and landed. They also were communicating with controllers at a separate facility in the region that does not handle landings.

Babbitt, in a statement issued Thursday, said he was “determined to get to the bottom of this situation for the safety of the traveling public.”

“Fortunately, at no point was either plane out of radar contact, and our back-up system kicked in to ensure the safe landing of both airplanes.”

The incident, which the National Transportation Safety Board also is reviewing, is the second time in as many years that the tower at National has gone silent, said a source familiar with tower operations who spoke on the condition of anonymity because he is not authorized to speak for the FAA. 

The previous time, the lone controller on duty left his swipe-card pass key behind when he stepped outside the tower’s secure door and was unable to get back in, the source said. A controller at another facility mentioned that incident to a pilot as he was trying to land early Wednesday.

A missed handoff

The nation’s air traffic control system has many layers, with a network of en-route controllers directing planes when they are at or near cruising altitude. The airspace beneath that is controlled by Terminal Radar Approach Control facilities known as TRACONs. Takeoffs and the final miles of runway approach are handled by controllers in airport towers.

After midnight, when traffic eases, only one person until now has been scheduled for duty at the National Airport tower. The shift has been reserved for a supervisor rather than a regular controller.
The planes that landed without tower help were two of the last three inbound commercial flights expected at the airport until 5 a.m., the source said.

A few minutes after midnight, radio recordings show, the TRACON controller handling the flight from Miami made a routine verbal handoff, telling the pilot to contact the National tower.

Unable to reach anyone at there, the pilot aborted the approach, circled the airport and radioed the Potomac TRACON controller for help in aligning the plane for landing. A few minutes later, when the United plane approached for landing, the TRACON controller told him that the tower was not staffed.
The TRACON controller had a similar conversation with a second American plane.

“So you’re aware,” the controller said, “the tower is apparently not manned. We’ve made a few phone calls. Two airplanes went in the past 10 to 15 minutes, so you can expect to go into an uncontrolled airport.”

“Is there a reason it’s not manned?” the American pilot asked.

“Well, I’m going to take a guess,” the controller replied, “and say that the controller got locked out. I’ve heard of it happening before.”

“That’s the first time I’ve heard of it,” the pilot said.

“Fortunately, it’s not very often,” the controller said. “It happened about a year ago. I’m not sure that’s what happened now, but there’s nobody in the tower.”

Finding their way

The first two planes landed and used information from their airlines to find the correct gates. By the time the third plane touched down, after about half an hour of silence, communication from the tower had been restored.

The greatest risk posed by silence from the tower was on the ground rather than in the air. Planes routinely land in smaller airports without guidance from a tower.

In a circumstance like the one that occurred at National, pilots get on the control tower radio frequency and relay their position, speed and distance to other pilots as they approach and land.

“So, other airplanes would know, ‘Okay, he’s clear of the runway, so I’m good to go,’ ” said the source familiar with tower operations.

On the ground, however, the slow nighttime hours are when maintenance crews crisscross the runway — sometimes towing planes — as they prepare for the next morning.

“There are people in the control tower for a reason,” the source said. “There’s a whole lot of activity going on during the night.”

Those maintenance workers contact the tower on a special frequency to get clearance before crossing a runway. Inbound pilots contact the tower on a different frequency.

At airports where the tower shuts down for the night, ground crews and incoming pilots are required to use the same radio frequency to coordinate their actions.

Air traffic controllers who direct more than 1.5 million flights annually in the Washington region made a record number of mistakes last year. Dozens of the errors triggered cockpit collision warning systems.

Nationwide, errors by air traffic controllers increased by 51 percent last year. The record number of errors — locally and nationally — reflects a majority of cases in which planes came too close and some in which a potentially fatal outcome was narrowly averted.

In January, an American Airlines plane carrying 259 people almost collided with a pair of 200-ton military cargo jets after departing New York’s John F. Kennedy International Airport. Official records show that a distracted controller did not respond to a warning from a colleague that the planes were on a converging course.

INCIDENTE | En Washington


Un controlador aéreo dormido obliga a dos aviones a aterrizar a ciegas

La 'siesta' de un controlador aéreo en pleno horario de trabajo podría haber provocado el incidente que obligó a dos aviones a aterrizar a ciegas el miércoles en Washington. El propio controlador ha reconocido a la investigación que se durmió en su puesto, dejando a dos aviones comerciales sin ningún tipo de ayuda a la navegación.

"Como ex piloto, me siento profundamente decepcionado de que este controlador no cumpliera con su responsabilidad", aseguró Randy Babbitt, un oficial de la Aviación Civil estadounidense que ha suspendido al controlador, que tenía 20 años de experiencia.

Según la investigación, el controlador se defendió diciendo que llevaba cuatro noches consecutivas en el turno de noche y que era el único en la torre en el momento del incidente.

Los dos aviones, un Boeing 737 de American Airlines y un A320 de United Airlines que volaba desde Chicago, aterrizaron finalmente sin problemas después de haber rodeado el aeropuerto sin recibir respuesta alguna. Las tripulaciones tuvieron que contactar con otros controladores de la zona que no se dedicaban a ordenar los aterrizajes. "Afortunadamente, en ningún momento los aviones estuvieron fuera de la pantalla del radar", añadio Babbit.

El incidente, que se produjo en el aeropuerto de Ronald Reagan ha provocado gran preocupación en la capital, que después de los atentados del 11-S cuida al más mínimo detalle la seguridad de los edificios oficiales como el Capitolio, la Casa Blanca o el Pentágono.

9 comentarios:

  1. Mucha gente no sabe que en España hay más de 20 aeropuertos donde solo hay un controlador, no sólo de noche, sino durante todo el día.

    Cuando le cuento a la gente que trabajo en turnos de 9 horas completamente sola en una torre de control solamente con un dispensador de agua normalmente flipan.. (..y que no se te olvide la tartera!!! que haber quien aguanta desde las 0640 hasta las 1500 sin comer nada solamente a agua!!)

    Siempre me hacen las mismas preguntas: "Pero... y si te pasa algo?, ¿y si te encuentras mal? ¿y si te da un mareo o algo peor!!?....y siempre les doy la misma respuesta: me encojo de hombros.. porque tampoco tengo una respuesta.

    Además no se contempla el protocolo en caso de accidentes de sustituir al controlador de servicio por razones obvias.. Si un día, Dios no lo quiera, tuvieras un accidente estando sólo, a pesar del shock que indudablemente produce en el controlador no tienes a nadie que te sustituya y debes seguir atendiendo al resto de los tráficos lo que compromete gravemente la seguridad de todos los demás.

    Eso por no contar cuestiones un poco más delicadas como.. tengo que ir al baño!! que está 2 pisos más abajo. Y que nadie me diga que baje cuando no haya aviones (que es lo que me dicen mis jefes) porque hay veces que eso no ocurre hasta las 12 de la mañana y siempre hay alguna avioneta pululando que atender

    Así que hay vas tú, memorizando quien hay en plataforma y quien viene, agarras el walkie, y sales escopetada 2 pisos para abajo, con la emisora entre los dientes te apuras lo que puedes esperando que no te llame nadie y tengas que contestar desde el baño "Stand by, I'll call you back", y de nuevo vuelta escaleras para arriba que más de una vez he visto peligrar mis dientes contra el suelo. Se que es patético, pero es real..

    Y mientras cualquier conductor tiene que parar cada 4 horas para descansar y cualquier currito puede irse 5 minutos tranquilamente al baño (incluso muchos 30 a desayunar!!) yo estoy todo mi turno sin relevo, sin descanso y sin acceso a ningún tipo de alimento como se me olvide la tartera..

    hoy tengo turno de tarde, así que me voy a ir preparando el tapper que me toca de 1400 a 2300 en el palomar..

    Un saludo y un fuerte abrazo Cristina


  2. Para qué vamos a preocuparnos de la seguridad investigando el incremento de incidentes del último año. Total, a los pasajeros les da igual que muera gente. Viva el mal, viva el capital.

  3. Déjalo como está, es mucho más divertido si como dices vas tieso de ingles.
    Os cuento: le dáis al traductor de google, y os traduce (de aquella manera) el artículo original.
    Perooo también traduce lo que dice Cristina, y ahí es donde de partes. Genial de verdad.

  4. Hija Cris... creía que era una coña de las tuyas, ya que como uso el chrome, me ha traducido el texto al español, y sin darme cuenta pensé que lo habías puesto así tu, traducido no de tu inglés si no del translate... el caso es que me he partido de risa, cuando el traductor llama al controlador "guardia de torre" o dice que la "torre estaba no tripulada"...entre otras muchas... prueba .. prueba.. ya veras como cambia la noticia...besos

  5. Estoy totalmente convencido, de que todos los que tienen algún poder de decisión sobre estos temas, son conocedores de que una situación como la descrita, se puede dar perfectamente.

    De la misma forma, que puede tener cualquier problema físico que le impida cumplir su misión. Si sufre un infarto ¿quién controla?

    En todo caso, es un riesgo que los gestores asumen, seguramente poniendo en la balanza el binomio coste/beneficio. Ahora que han salido en la prensa, admiten que no debería de haber un solo controlador.
    En este caso han llegado a tiempo de rectificar, en otros, está por ver.

    Aquí se ha escrito mucho sobre seguridad, término que valoramos cuando por falta de ella, se produce un accidente. La seguridad es cara.
    Las centrales atómicas japonesas, por desgracia, se hicieron al lado del mar. Refrigerante en cantidades ingentes, y barato.

    Hasta la fecha, los humanos, raramente nos damos por aludidos, las cosas siempre suceden en otro sitio.


  6. Estos dirigentes son un peligro que ronda en la delincuencia con escrúpulos cero patatero y confian en la suerte o en la providencia divina pues, desconocen los muy ignorantes que a la suerte no hay que tentarla, tanto va el cántaro a la fuente que, un día va y se rompe... Y, la providencia divina no existe, lo dijo Nitzsche: Dios ha muerto... y no tengo porque dudarlo, al menos no más que dudo del Papa...
    PD: de inglés ni pajolera y el traductor del que hablais, no se donde lo puse...
    Susana, lo tuyo no es un "chollo" como dicen, es un castigo remunerado y tu responsabilidad y nuestra inocencia son las que nos mantiene ilesos por el momento. En tu salud y en tus provisiones confiamos, gracias

  7. Para Susana:

    Lo que necesitáis se llama papelera. Para las emergencias va de pinga.

    Y para los que penséis que no es posible acabar meando en una papelera...yo también he hecho turnos sola y jamás miento, y es cierto que no siempre tienes tempo de ir al baño cuando te hace falta porque hay aviones que atender.

    El caso de la Su es peor que el nuestro, que al menos en la torre hay más gente durmiendo un piso por debajo del fanal y en su caso no hay nadie.

    Normalmente no te dedicas a despertar a tu relevo a no ser que estés enferma o que haya un problema que requiera la atención de más gente.

    Desde luego no para ir al baño, porque si el menda no duerme lo poco que le corresponde, cuando le toque currar ni verá los aviones.

    Por cierto que algún día os contaré las infinitas noches posibles que hacemos...que no pensaréis que son todas iguales ni de broma...

  8. "Bueno, me voy a tomar una conjetura", el controlador contestó, "y decir que el controlador se bloquee. He oído hablar de que esto ocurra antes. "

    Pos que sean dos y una de bravas, jajajaja.

    Lo que dice aquí es que el controlador dice que es posible que el otro se haya quedado encerrado por fuera, que también pasa en las mejores familias ahora que tenemos puertas por todas partes y ninguna va con picaporte sino con tarjeta.

    De hecho según parece ya pasó en ese mismo aeropuerto, y si no hay nadie que te abra...

  9. Traducción google made in:
    Os pondre El Mismo article in version original y en La Española-que-me-descojono. Lo comparáis y Hablamos Esta Noche ...

    Lo Que Más Me mola es Que los americanos Han Puesto El Grito En El Cielo Con Lo de solitario Que Hay Un controlador Por la noche y Qué coño Pasa los turnos en contra.

    En España un hombre le Hacen this article sin sensaconalista los de El Mundo, saltándose la instancia de parte de Que Hay Que revisar los turnos, por supuesto, y en AENA le hubiesen Puesto sin Expediente de como El sombrero de picador de las Naciones Unidas.

    Esta noche he aquí traduciré Para Los Que vayáis tiesos de inglés, Su Que TIENE Ahora miga y no me da Tiempo.

    Other Los ... Pensando Identificación, Que Hablaremos de Cosas Interesantes LUEGO.